L’Europa occidentale si trova ad affrontare sfide esistenziali che probabilmente porteranno a gravi sconvolgimenti sociali nei prossimi decenni. Questo sviluppo può minacciare direttamente la continuità del patrimonio occidentale di due millenni formato dal cristianesimo.

Una cultura deve costantemente rigenerarsi dalle sue fonti religiose se vuole sopravvivere. Quando le forze portatrici di cultura non sono più disposte o in grado di svolgere questo compito, una cultura viene dissolta dalle forze entropiche. Le culture dell’Europa possono quindi estinguersi come molte altre culture della storia dell’umanità prima di loro. Se le tendenze attualmente osservate continueranno, questo punto potrà essere raggiunto in Europa occidentale nella seconda metà del XXI secolo.

La lotta per l’anima dell’Europa

A causa dell’impatto di ideologie utopiche e materialiste, l’Europa è stata oggetto di un processo di disgregazione culturale al più tardi a partire dal XVIII secolo, che è diretto contro il cristianesimo e la sostanza culturale che ha creato. Queste ideologie includono il socialismo, il liberalismo e il nazionalismo (così come le loro numerose ramificazioni e metamorfosi, come le correnti populiste di vario tipo, il neomarxismo e il neoliberalismo) e il postmodernismo. Tutte queste ideologie hanno in comune il fatto di rifiutare e combattere l’idea cristiana della trascendentalità della cultura.

Il processo di dissoluzione della cultura tradizionale, che essi hanno portato, si è accelerato nel recente passato. I resti di istituzioni culturali come la chiesa, la famiglia e la nazione sono sempre più sotto pressione a causa di questo sviluppo in Europa, che può avere conseguenze disastrose. Il filosofo di stato Edmund Burke avvertiva già nel XVIII secolo che le persone saranno come le „mosche dell’estate“ quando il legame della tradizione si spezzerà.

In una forma simile, tali paure provenienti dalla critica delle ideologie si ritrovano sempre più spesso tra pensatori di origini molto diverse:

  • Eric Voegelin vedeva la possibilità di una „apocalisse della civiltà“ come conseguenza dell’applicazione delle suddette ideologie. Le società dell’Occidente sono sempre più segnate dall’”atmosfera inquietante e spettrale di un manicomio”. Le utopie responsabili di ciò si basavano su una sistematica errata interpretazione della realtà e distruggevano se stessi e le società da essi influenzate. A queste ideologie manca soprattutto la consapevolezza dei prerequisiti culturali delle società che funzionano. Essi agiscono come consumatori di beni culturali di cui non comprendono le fonti e di cui percepiscono lo smantellamento come un guadagno in libertà.
  • Il sociologo americano Philip Rieff ha descritto il fenomeno dell’”anti-cultura”: tutte le opere di una cultura si basano, in ultima analisi, sugli impulsi religiosi da cui vivono e si sviluppano. Le ideologie che hanno plasmato il mondo occidentale per decenni sono l’espressione di una pulsione di morte collettiva che si ribella alle radici religiose della cultura. Si basano sulla negazione dei legami religiosi della cultura, avrebbero inteso la dissoluzione di questi legami come un progresso o come un guadagno in libertà, e avrebbero creato una „anti-cultura“ che dissolve dall’interno le culture coltivate del mondo occidentale e le loro istituzioni.
  • Il teologo protestante Dietrich Bonhoeffer aveva parlato in questo contesto della „dissoluzione di tutto ciò che esiste“. Romano Guardini ha messo in guardia dalla parte cattolica, analogamente, contro una „disintegrazione generale di ciò che è stato tramandato“.

Joseph Ratzinger (papa Benedetto XVI) ha parlato in modo simile a Rieff di una „anti-cultura della morte“. Le forze spirituali di sostegno dell’Europa si erano in gran parte spente e il continente era diventato spiritualmente vuoto dall’interno. Nel frattempo parti sostanziali della sostanza culturale del mondo occidentale erano „minacciate a terra“. Il cardinale Robert Sarah ha quindi messo in guardia contro un imminente suicidio culturale dell’Europa. La separazione delle società europee dalle loro radici religiose porterebbe alla perdita dell’anima, che non potrebbe sopravvivere in modo permanente. Non solo le culture, ma anche i popoli d’Europa che rimarranno senza discendenti sono quindi minacciati di morte. Un albero che perde le sue radici deve morire.

L’emergere di una falsa Europa

Nella Dichiarazione di Parigi, pubblicata nel 2017, pensatori europei come Robert Spaemann, Roger Scruton, Ryszard Legutko e Rémi Brague hanno analizzato la situazione del continente. Hanno avvertito che una „falsa Europa“ stava distruggendo l’autentico patrimonio dell’Europa, le sue culture e le sue nazioni. Questa falsa Europa si basa su una „cultura del rifiuto di tutto ciò che è proprio“ e si sforza di separare l’Europa dalle sue radici. È guidata da attori che sono mentalmente e culturalmente senza dimora, „orfani de la loro scelta“, che si aggrappano ad una religione sostitutiva utopica e ad una „superstizione di progresso inarrestabile“, e che hanno anche costruito un „falso cristianesimo“ per i loro scopi.

La falsa Europa era in procinto di „colonizzare la nostra patria“, di condurre una „crociata pseudo-religiosa per un mondo senza frontiere“ e di stabilire una tirannia tecnocratica. Insieme alla sua visione di un „mondo post-nazionale e post-culturale“, essa rappresentava una minaccia esistenziale per la vera Europa basata sul pensiero cristiano.

La crisi della Chiesa

Il processo di dissoluzione sopra descritto ha colpito anche la Chiesa in Europa, le cui principali denominazioni sono sempre più trasformate da ideologie utopiche e quindi sempre più spesso perdono o falliscono come attori della conservazione e del rinnovamento culturale.

L’emerito papa Benedetto XVI ha paragonato la Chiesa cattolica nel 2017 a una nave che affondava e che „è quasi piena fino all’orlo“. Già nel 1971, sullo sfondo della crisi postconciliare, aveva avvertito che la Chiesa, a causa degli sviluppi che vi stavano emergendo, non era più un segno „che chiama alla fede […] ma piuttosto il principale ostacolo all’accettazione“.

L’arcivescovo Georg Gänswein, uno dei più stretti confidenti di Benedetto, nel 2018 ha avvertito che la Chiesa sta attraversando „una vera e propria crisi di fine millennio“. Le attività di reti corrotte che si sono infiltrate nella Chiesa fino ai livelli gerarchici superiori sono una „catastrofe“ che potrebbe portare a un „collasso“ della Chiesa. C’era un „ecumenismo dell’incredulità“ che aveva colpito tutte le confessioni cristiane. La Chiesa popolare in Europa era „morta da tempo“. Né le parole ammonitrici di papa Benedetto XVI, che aveva parlato di „sporcizia“ e „tradimento“ all’interno della Chiesa, né „il servizio di belle parole di gran parte della gerarchia“ avrebbero potuto fermare l’opera del male nella Chiesa. Se la Chiesa non si rinnova, „è in gioco l’intero progetto della nostra civiltà“.

Nel luglio 2018 il cardinale Gerhard Ludwig Müller ha messo in guardia da una situazione „drammatica“ per il cristianesimo nel continente dove si sta sviluppando da secoli. In tutta Europa si è potuto osservare una „scristianizzazione forzata“, che andava ben oltre la semplice secolarizzazione. La cultura europea sta attualmente rompendo radicalmente con la concezione dell’uomo su cui si basa. Nel cristianesimo, allo stesso tempo, i legami e la trasmissione della fede diventeranno sempre più deboli, mentre „i cosiddetti progressisti […] inseguiranno tutti i cosiddetti conservatori“, legando così le forze che non sono più disponibili per affrontare le sfide attuali. Allo stesso tempo la chiesa sarebbe diventata sempre più politicizzata e soggetta allo spirito dei tempi.

Già nel 2013 il teologo protestante Klaus Berger aveva avvertito che „le cristianità dell’Occidente potrebbero crollare per la loro debolezza“. Il filosofo (anche lui protestante) Günter Rohrmoser ha spiegato che lo stato dei cristiani e del cristianesimo in questa società […] non è stato „causato dal mondo malvagio e da un’umanità che si allontana dal cristianesimo e vuole distruggerlo“, ma è stata la conseguenza della debolezza spirituale della Chiesa, „per partecipare alla lotta per la verità in modo convincente, pubblicitario e vincente“.

Secondo l’autore greco-ortodosso Rod Dreher, la Chiesa „si è dimostrata in gran parte incapace di combattere efficacemente le forze trainanti del declino culturale“. Il cristianesimo aveva già perso la sua influenza formativa sulla cultura nelle società occidentali decenni fa ed era sulla difensiva in tutti i settori. Il cristianesimo „dovrebbe essere in realtà una potente contropotenza contro l’individualismo radicale e il laicismo della modernità“. Ma a parte i singoli argomenti, gran parte della Chiesa non cercherebbe più di rappresentare una tale forza. La maggior parte dei cristiani di tutte le confessioni ha reagito alla guerra culturale sempre più aggressiva delle ideologie laiche senza meta e „non capirebbero ciò che accade intorno a loro“. Segni di condanne imminenti sono stati ampiamente „sdrammatizzati o ignorati“. Inoltre, la chiesa era stata „colonizzata“ in larga misura internamente dalle ideologie moderne. Queste parti della Chiesa proclamavano una nuova religione che aveva solo alcuni termini e forme in comune con il cristianesimo.

Il fallimento del conservatorismo cristiano

Secondo Dreher, anche l’uso di personaggi cristiano-conservatori nelle società occidentali per preservare la cultura tradizionale è completamente fallito. Il conservatorismo cristiano non esiste più in misura significativa, perché il vero conservatorismo esistente è stato in gran parte trasformato dall’ideologia neoliberale e contribuisce ad aggravare ulteriormente la crisi del mondo occidentale.

I conservatori cristiani rimasti si illudono soprattutto della forza della sostanza culturale rimasta e delle possibilità di successo delle riforme politiche, e sottovalutano le dimensioni della crisi. Assomigliavano agli aristocratici russi che, dopo la rivoluzione comunista, discutevano i piani per la restaurazione della monarchia durante l’esilio. I problemi di una cultura difettosa, tuttavia, non possono essere risolti con mezzi politici. Anche un conservatorismo che valutasse correttamente la situazione sarebbe però impotente a breve e medio termine contro le tendenze culturali ormai superiori e sempre più potenti con cui si confronta.

Gli imminenti sconvolgimenti

Già nel 1994 Rohrmoser descrisse una serie di sviluppi convergenti di crisi in Germania e in Europa, che erano le conseguenze dirette dei processi di dissoluzione intellettuale e culturale sopra citati e dell’attuazione di ideologie utopiche. Oltre alla perdita dell’identità culturale cristiana, le sfide esistenziali includono la mancanza di integrazione dei migranti, la mancanza di sostenibilità dello stato sociale e delle basi del benessere, l’incapacità dello stato di agire di fronte a queste sfide e le conseguenti tendenze populiste di sinistra e di destra. A medio termine, queste sfide potrebbero arrivare a un punto in cui si estenda eccessivamente la resistenza delle società europee, che si indeboliscono sempre più a causa dell’erosione della sostanza culturale.

Da allora gli sviluppi osservati da Rohrmoser hanno subito un’ulteriore accelerazione. Nel 2015, l’ex giudice della Corte costituzionale federale Udo Di Fabio ha messo in guardia dalle conseguenze della mancanza di „sostenibilità socio-culturale“ nelle società occidentali e dall’erosione dei loro fondamenti intellettuali e culturali. Nel 2019 ha avvertito che l’approfondimento delle linee di faglia socio-culturali nelle società occidentali avrebbe generato nuove „potenzialità di violenza e di odio“ e „perdite di ordine e di sicurezza nella vita di tutti i giorni“, che avrebbero potuto „provocare sconvolgimenti sorprendenti, perché oggi forse inimmaginabili rotture di razionalità“.

Prognosi dall’ambiente delle autorità di sicurezza

Nel 2017 il National Intelligence Council, un’agenzia di intelligence statunitense, ha avvertito in uno studio sul futuro che l’Europa potrebbe essere colpita da una crescente instabilità e da una serie di tendenze di crisi convergenti e che si rafforzano a vicenda nei prossimi anni e decenni:

  • L’Europa si troverebbe probabilmente ad affrontare ulteriori shock strategici, come una nuova intensificazione della crisi dell’euro e della crisi del debito sovrano e l’aumento dell’immigrazione irregolare dall’Africa subsahariana e dal Medio Oriente.
  • A causa di un probabile calo dei risultati economici e di un elevato onere del debito, gli Stati spesso non avrebbero le risorse necessarie per far fronte alle crescenti sfide, ad esempio attraverso il pagamento di trasferimenti. Ciò incoraggerebbe i conflitti distributivi, soprattutto tra i migranti e le fasce socialmente svantaggiate della popolazione autoctona europea.
  • A causa del possibile fallimento dell’Unione Europea e dell’euro, della crescente pressione economica sulle classi medie, delle sfide legate all’emigrazione e dei già citati conflitti di distribuzione, è probabile un’ulteriore polarizzazione politica o radicalizzazione della vita politica in Europa. Di conseguenza, gli ordini liberali esistenti e le loro élite politiche potrebbero perdere il loro sostegno. Inoltre, la mancanza di integrazione di alcuni gruppi di migranti renderebbe probabile la formazione di società parallele e di conflitti di vario tipo.

Le informazioni disponibili e le tendenze già visibili indicherebbero che l’Europa potrebbe affrontare un „futuro oscuro e difficile“.

Gli esperti delle autorità di sicurezza tedesche hanno inoltre affermato che „l’elevato afflusso di persone da altre parti del mondo“ avrebbe portato „all’instabilità del nostro Paese“. L’aumento dell’immigrazione irregolare in Europa e la mancanza di integrazione porterebbero alla formazione di società parallele e all’aumento dell’estremismo e dei conflitti. Un ex presidente dei servizi segreti federali [tedeschi; “Bundesnachrichtendienst”], August Hanning, ha dichiarato in questo contesto di considerare possibili „grandi sconvolgimenti sociali“. Hans-Georg Maaßen, ex presidente dell’Ufficio federale per la protezione della Costituzione [in Germania, “Bundesamt für Verfassungsschutz”], si è espresso in modo analogo.

Gunnar Heinsohn, un sociologo che insegna al Collegio della Difesa della NATO, ha messo in guardia contro gravi distorsioni in tutta Europa alla luce degli sviluppi sopra descritti e ha parlato anche di un imminente „Finis Germaniae“.

L’esistenza della civiltà europea è minacciata

Nella sua opera, lo storico David Engels si occupa principalmente di crisi di civiltà. Secondo lui, l’Europa è al possibile inizio della fase finale di una tale crisi, come è stato osservato nella storia in molte altre culture. I prossimi 20 anni in Europa saranno probabilmente segnati da un’intensificazione dei conflitti descritti. Attualmente, non vi è alcun segno che i governi europei e le ideologie a cui aderiscono siano all’altezza di queste sfide o che le abbiano adeguatamente riconosciute.

L’arcivescovo Gänswein ha dichiarato nel 2018 che, di fronte a questa situazione, „è in gioco l’intero progetto della nostra civiltà“. Romano Guardini aveva già parlato qualche decennio fa di „caos incombente“ di fronte a questi sviluppi. L’Europa e il mondo erano minacciati da „calamità che andavano ben oltre la guerra“ e da „distruzioni interne ed esterne“. E Joseph Ratzinger, il futuro papa Benedetto XVI, già nel 1970 avvertiva a questo proposito che gli sembrava certo „che per la Chiesa si prospettavano tempi molto difficili“. La sua „vera crisi è appena iniziata“. Dobbiamo aspettarci notevoli sconvolgimenti“.